Michel Darbellay

Souvenirs d’un photographe, ami de la Fondation

Fouilles archéologiques dans le parc de la Fondation, 1983 © Michel Darbellay, MV-Martigny
En hommage à son ami, la Fondation Pierre Gianadda présente Michel Darbellay à la Galerie du Foyer, du 3 décembre 2020 au 13 juin 2021. Une rétrospective réalisée en collaboration avec la Médiathèque Valais-Martigny qui conserve toutes les archives du photographe.

Du 3 décembre 2020 au 13 juin 2021 – Tous les jours de 10 h à 18 h, à la Galerie du Foyer

Évoquer Michel Darbellay (1936-2020), c’est parler du Valais, de ses paysages, des hommes et des femmes qui l’ont construit et qui le font vivre. Se souvenir de Michel Darbellay, c’est penser à cet homme qui parcourait son canton, gravissait les montagnes, se baladait au bord du Rhône, de la Dranse, à la recherche inlassable de nouvelles images qui racontent son pays. Comme il l’écrit dans la préface de son livre sur la Haute route (1978) : « Mes crayons : Hasselblad, Leica, pellicule couleur et noir-blanc, mais avant tout, une émotion et une admiration toujours renouvelées pour ce grand décor dans lequel j’évolue depuis l’enfance. »

Né en 1936 à Martigny, Michel est le fils aîné d’Oscar Darbellay, diplômé des Beaux-Arts de Bâle, et de Jeannette Mettan. Il apprend les bases du métier de photographe auprès de son père, avec lequel il développe notamment la production de cartes postales, avant de voler de ses propres ailes. En 1959, il ouvre son atelier dans sa ville d’origine, à la place Centrale. Cœur de la cité, il s’agit du lieu parfait pour observer d’un œil attentif la vie quotidienne des habitants, ce que Michel Darbellay réussit admirablement. Il en résulte d’ailleurs l’édition de Martigny ou le chuchotement des platanes en 1983, qui décroche la récompense suprême du Grand Prix mondial des guides touristiques à Paris.
© Michel Darbellay, MV-Martigny

© Michel Darbellay, MV-Martigny

Michel Darbellay, 2014 © Hervé Darbellay